M004 Conmemoración de la reforma del Título IV

Propuesto por

Nathan Brown

Apoyado por

The Young Adult Caucus of General Convention

Esta es una traducción inmediata (automática) que será editada para mayor claridad. Las traducciones definitivas se mostrarán aquí tan pronto como estén disponibles.

A los Diputados y Obispos de la Iglesia Episcopal reunidos en la 81ª Convención General:

El Caucus de Adultos Jóvenes de la Convención General expresa su grave preocupación por el estado actual de nuestros Cánones disciplinarios del Título IV y la aplicación inconsistente de los Cánones que se ha observado en toda la Iglesia durante muchos años. Recientemente, una serie de asuntos de alto perfil relacionados con el Título IV que involucran a Obispos han llamado la atención de la Iglesia sobre el trabajo que aún se necesita para mantener segura a nuestra Iglesia. Debemos señalar, sin embargo, que el Título IV no siempre se aplica de forma coherente también a los presbíteros y diáconos, con efectos igualmente perjudiciales. El Caucus toma nota de la declaración de la Obispa Presidenta del 5 de septiembre de 2023 sobre la seguridad y responsabilidad de la Iglesia, pero afirma respetuosamente que simplemente remitir estos asuntos a la Comisión Permanente sobre Estructura, Gobierno, Constitución y Cánones sin una orientación detallada a la Comisión Permanente por parte de la Convención General es insuficiente para restaurar la confianza en la disciplina clerical y la seguridad de la Iglesia. Instamos a la Iglesia a que adopte un enfoque doble para mejorar el Título IV, exigiendo acciones tanto por parte de los Obispos de la Iglesia como por parte de la Convención General y sus órganos subsidiarios.

En primer lugar, instamos a los Obispos de la Iglesia, así como a todos los que desempeñan diversas funciones dentro del Título IV, a que cumplan fielmente sus deberes canónicos descritos en los Cánones de la mejor manera posible. Hemos observado con demasiada frecuencia que no se cumplen las disposiciones del Canon IV.7.3, que otorgan a los Obispos el poder de restringir el ministerio de un clérigo o de concederle un permiso administrativo cuando existe una preocupación razonable por la seguridad y el bienestar de la Iglesia. Cuando se siguen, estas disposiciones a menudo se ejecutan con retraso. Instamos a los Obispos de toda la Iglesia a que den prioridad a la seguridad y protección de nuestra Iglesia ante todo, y a que utilicen los poderes que les otorgan los Cánones de manera protectora siempre que haya motivos para creer que un Clérigo ha cometido una ofensa en la que puedan suponer razonablemente que el bienestar de la Iglesia, de la persona o de cualquier comunidad puede verse amenazado por el Demandado. Incumbe a la Iglesia tomar con prontitud todas las medidas de precaución posibles para garantizar que la Iglesia y nuestras comunidades sean espacios seguros para todas las personas.

También hacemos un llamamiento a la Iglesia para que considere la respuesta pastoral como una parte de la reconciliación y la rendición de cuentas, y no como la suma total. En particular, instamos a la Iglesia a que no utilice las respuestas pastorales como única disposición para los casos en los que se alegue y corrobore una conducta sexual inapropiada. También instamos a la Iglesia a proporcionar una mayor atención pastoral a los Denunciantes en el Título IV, señalando que esto se indica en el Canon IV.8.1-2, pero a menudo no se sigue. Hemos observado, con demasiada frecuencia, que se hace hincapié en proteger la reputación de la Iglesia y en proporcionar gracia al Denunciado en lugar de proporcionar apoyo y justicia al/los Denunciante(s). Aunque reconocemos la importancia de la gracia y el perdón en el Evangelio y en nuestra Iglesia, debemos darnos cuenta de que la justicia, la responsabilidad y la gracia no se excluyen mutuamente, sino que son elementos de suma importancia para la sanación y la reconciliación.

En segundo lugar, pedimos a la 81ª Convención General que proporcione orientaciones específicas a la Comisión Permanente sobre Estructura, Gobierno, Constitución y Cánones acerca de los cambios que desea ver por parte de la Comisión Permanente. Cualquier cambio canónico importante en el Título IV llevará muchos años, y es importante que la Convención General oriente a la Comisión Permanente sobre las reformas específicas que desea ver. Tememos que, sin una orientación específica de la Convención General, la Comisión Permanente no pueda generar los cambios canónicos que la Iglesia necesita para restaurar la fe en la seguridad de la Iglesia y la eficacia de la disciplina clerical.

Específicamente, instamos a la Convención General a discernir en oración las propuestas potenciales para fortalecer las áreas débiles dentro del Título IV en el papel del Oficial de Admisión. Hemos observado, con demasiada frecuencia, que los Oficiales de Admisión no siguen el Canon IV.6.7 al no limitar su determinación a la pregunta: "si la queja es verdadera, ¿constituiría una Ofensa?" Más bien, observamos que a menudo llevan a cabo sus propias investigaciones y otras acciones fuera de su Ámbito Canónico. Deberíamos discernir cómo abordar esta debilidad, y considerar la posibilidad de una oficina de admisión en toda la Iglesia para todas las denuncias, en lugar de simplemente para las presentadas contra los Obispos.

Además, instamos a la Iglesia, a través de los órganos de la Convención General, a discernir el valor de los funcionarios de admisión de terceros, particularmente especializados en esta área, como Godly Response to Abuse in the Christian Environment (GRACE), u otras organizaciones similares, para proporcionar una mayor confianza en la integridad del proceso del Título IV, particularmente en la admisión inicial.

También alentamos a la Convención General a revisar el Canon IV.19.30.d, relacionado con el Requisito Canónico de una base de datos para rastrear las Denuncias del Título IV-específicamente el Canon IV.19.30.d.3 que prohíbe que dicha base de datos enumere a los denunciados. Es vital que las comunidades de fe en toda nuestra Iglesia estén al tanto de cualquier determinación sostenida del Título IV contra un miembro del Clero al considerar si invitarlo o no a desempeñar un papel pastoral en su comunidad. Es imperativo para la seguridad de la Iglesia que dicha base de datos exista y sea accesible de manera responsable. Animamos a la Convención General a discernir los mejores pasos a seguir para recomendarlos a la Comisión Permanente de Estructura, Gobierno, Constitución y Cánones.

Por último, dadas las obligaciones específicas del Obispo Presidente en los procesos del Título IV en relación con los obispos, tenemos una oportunidad única de dar prioridad a estas preocupaciones durante la elección de nuestro próximo Obispo Presidente. Con ese fin, solicitamos a la Convención General que, a través del Comité Conjunto de Nominaciones para la Elección del Obispo Presidente, pregunte a todos los posibles nominados sus puntos de vista sobre la salvaguardia de la Iglesia, sus enfoques anteriores sobre el Título IV y sus planes para ejercer los poderes del cargo de Obispo Presidente a fin de promover aún más la salvaguardia y la sanación en la Iglesia.

Este caucus no profesa tener todas las respuestas sobre la reforma del Título IV, pero estamos seriamente preocupados por las revelaciones, pasadas y presentes, que demuestran instancias en las que el Título IV ha fallado en proteger a nuestra Iglesia y la fe de nuestras comunidades que amamos y servimos. Reconocemos y condenamos las experiencias negativas que demasiadas personas han tenido que soportar, y lamentamos la salida de muchos de nuestras comunidades religiosas a causa de las mismas. Nos corresponde a nosotros, como líderes de la Iglesia, asegurarnos de que lo hacemos mejor, dando estos pasos ahora y asegurándonos de que conducen a cambios concretos en el futuro. Instamos a la Iglesia a hacer el duro trabajo de reflexionar sobriamente sobre nuestro proceso del Título IV, identificando cómo podemos seguir mejor los Cánones existentes, y considerar cómo mejorar los Cánones para proporcionar una mayor protección y justicia para todos. Debemos tener una comunidad de fieles en la que todos se sientan seguros y tengan la certeza de que cualquier acto inapropiado será respondido con una combinación adecuada de gracia, responsabilidad y justicia. Actuando ahora tenemos la oportunidad de construir la confianza en nuestra Iglesia y demostrar cómo nos preocupamos los unos por los otros.

Respetuosamente presentado,

Nathan Brown, Diputado Laico, Diócesis de Washington (en nombre de The Young Adult Caucus of General Convention)

Apoyado por:

Eva Warren, Diputada Laica, Diócesis de Ohio
Kevin Miller, Diputado Laico, Diócesis de Massachusetts

Apoyado por:

Grupo de Jóvenes Adultos de la Convención General